En septiembre operaría Instituto Minero Solar de Antofagasta

  • Centro estará ubicado en Antofagasta y contará con un presupuesto anual de hasta US$12 millones en el marco del acuerdo con Rockwood.

En septiembre o a más tardar octubre quedará constituido el Instituto Solar Minero de Chile. Así lo adelantó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán, quien agregó que la repartición de gobierno afina los detalles del diseño de este centro que estará emplazado en Antofagasta y contará con un aporte anual de hasta US$12 millones gracias al convenio con Rockwood Lithium.

“Estamos en el proceso de diseño y esperamos poder crearlo -como una corporación sin fines de lucro- en septiembre u octubre próximo. La definición es que todas las áreas de pilotaje tienen que estar en la Región de Antofagasta”, explicó Bitrán.

Precisó que el objetivo del instituto “es evaluar las posibilidades de escalamiento industrial y eso debe ocurrir al lado de donde están las oportunidades, de donde está el sol, el litio y la minería del cobre”.

Inversión

El Instituto Solar Minero se origina gracias al acuerdo firmado entre Corfo y Rockwood Lithium que permitirá a la minera ampliar significativamente la producción de sus operaciones ubicadas en la Región de Antofagasta, para lo cual invertirá cerca de US$600 millones.

La minera pasará de producir 26 mil toneladas a 82 mil toneladas al año de sales de litio de grado técnico y grado batería durante los próximos 27 años, cifra en la que se incluye el desarrollo de una tecnología que permita producir hidróxido de litio desde salmuera, convirtiéndose en el primer proveedor mundial de este mineral no metálico.

Durante la vigencia del acuerdo, Rockwood se comprometió a financiar hasta US$12 millones al año en Centros de Desarrollo Tecnológico Minero Solar.

Una de esas iniciativas es este instituto, cuyo propósito es desarrollar tecnología para sistemas de alta radiación, las que son necesarias para aprovechar el potencial solar del norte de Chile, el aprovechamiento de las sales del desierto para el almacenamiento de energía y el desarrollo de metalurgia de cobre de alta eficiencia energética.

Fuente: El Mercurio de Antofagasta.

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